Con la llegada de los restos del Libertador se inauguró el Panteón Nacional

Caracas, 28 Oct. AVN.- La llegada de los restos de Simón Bolívar el 28 de octubre de 1876, inauguró el Panteón Nacional, mausoleo que alberga los restos de personas destacadas de la historia de Venezuela, como próceres de la independencia, escritores, historiadores, sacerdotes, políticos y científicos.

A diferencia de otros mausoleos de su tipo en el mundo, el Panteón Nacional no fue levantado con este fin. El 27 de marzo de 1874, la iglesia de la Santísima Trinidad, se convirtió en mausoleo por medio de un decreto emitido por el gobierno de Antonio Guzmán Blanco, reseña el portal en internet www.venciclopedia.com.

La selección de este recinto se basó en dos elementos principales: su ubicación geográfica, que entonces estaba separada del casco central de la ciudad y ofrecía una extensa vista panorámica, y segundo su valor histórico. Bolívar había sido bautizado allí el 30 de julio de 1873 y sus restos habían sido depositados temporalmente en la iglesia el 17 de diciembre de 1842, tras ser repatriados desde Colombia ese mismo año.

Además, desde 1851 albergaba los restos de José Gregorio Monagas, Andrés Ibarra y Ezequiel Zamora, por ordenes de Guzmán Blanco.

El diario Independencia 200, destaca que los restos del Libertador fueron puestos en un sarcófago elaborado en madera y bordado con oro y plata, que fue colocado donde se ubicaba el altar de la iglesia Santísima Trinidad. A su lado se encuentra un monumento a la memoria de Bolívar, esculpido por el italiano Pietro Tenerani.

Durante el gobierno de Joaquín Crespo, se levantaron cuatro nuevos monumentos. Dos por decreto del 22 de enero de 1895, los cenotafios (sepulcros vacíos) de Francisco de Miranda, de quien se desconoce el paradero, y Antonio José de Sucre, quien esta enterrado en Quito, Ecuador. Y los otros por decreto del 5 de julio de 1896, el monumento a José Gregorio Monagasy el monumento conmemorativo de la Federación con las estatuas de Juan Crisóstomo Falcón y Ezequiel Zamora.

Para el centenario de la Independencia de Venezuela en 1910, el Ministerio de Obras Públicas del gobierno de Juan Vicente Gómez convocó a un concurso para realizar una reforma total del Panteón.

El proyecto ganador fue el de Alejandro Chataing, quien modificó la decoración interior, colocó un cielo raso al techo de la nave principal y artesonados de madera en las laterales. También se cambió la ornamentación del edificio y se modificó la fachada.

En 1929, para conmemorar el centenario de la muerte de Bolívar, Juan Bautista Pérez ordenó la restauración del Panteón en decretos del 3 de octubre y el 18 de noviembre.

Así, el ministro de Obras Públicas Federico Álvarez, contrató al arquitecto Vasco Manuel Mújica Millán para restaurar todo el templo y la fachadas y junto con los Ingenieros Hernán Ayala, y Guillermo Salas y Edgar Pardo Stolk, cambió el estilo neogótico al neocolonial o neobarroco que tiene hoy en día.

Internamente, se realizaron correcciones a los arcos y las columnas y el antiguo sarcófago de madera que contenía los restos del Libertador, fue sustituido por uno de bronce del escultor español Chicharro Gamo, colocado sobre una base mármol, y trasladado de una urna no visible al público a una delante del monumento de Tenerani, que es de la manera en que se encuentra actualmente.

Para adornar todo el interior, se contrató al pintor Tito Salas quien lo llenó de episodios históricos y temas alegóricos a los de momentos estelares de Simón Bolívar. En total, Salas creó 17 lienzos para cubrir la parte superior de las naves y parte de los arcos, trabajo que terminaría en 1942.

Actualmente el Gobierno Nacional está culminando la construcción de un Mausoleo que ampliará el actual Panteón Nacional donde reposa Bolívar.

El nuevo Mausoleo del Libertador tiene 50 metros de altura y una entrada de luz natural. El rasgo fundamental del nuevo proyecto es su condición antisísmica. Se tiene previsto que la obra este lista antes del 17 de diciembre del año en curso, cuando se cumplen 181 años del fallecimiento de Bolívar.

AVN 28/10/2011 11:19
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